ГЛАВНАЯ НОВОСТИ ТЕОРИЯ ПРАКТИКА РАЗНОЕ КОНТАКТЫ

Египет

За время пребывания в Египте уяснил, что не обязательно покупать у турфирм экскурсии в Каир, поскольку добраться до Пирамид самостоятельно несложно, равно как и посетить национальный музей. К тому же тогда можно остаться в Гизе до вечера и увидеть шоу света и звука на Пирамидах

 

Как известно, стандартная программа экскурсии в Каир из Хургады или Шарм-эль-Шейха включает только посещение Пирамид и Национального музея – больше за несколько часов ничего просто не успеть. Да и эти объекты, в общем, не успеть осмотреть – я на них отвёл целый день, с утра до позднего вечера, и то нам не удалось полностью насладиться культурным наследием Древнего Египта. И, конечно, мало кому из туристов выпадает шанс посетить ночное шоу у Пирамид, точнее, шоу света и звука, как официально называется мероприятие. Мы-то специально так выстроили маршрут, чтобы увидеть волшебное зрелище, а потом сделав Ближнему Востоку ручкой и отбыть в аэропорт…

 

План был хорош, но едва не завершился трагедией.

 

 

То есть сперва ничто не предвещало беды. Мы культурно позавтракали, упаковали рюкзаки, дабы оставить их до вечера на стойке портье, и сели в лифт. Там с нами завёл светский разговор коридорный, один из тех, кто слонялся по гостинице, вместо того чтобы заниматься уборкой. Он, в частности, поинтересовался нашими планами, куда, мол, едете. «Даун», - ответил я. «Ясно, что даун, а дальше?» «В даунтаун». «Куда-куда?» «Всё туда же, к даунам», не выдержал я. «Ага, в ихний даунский таун», - подвёл итоги беседы брательник. Нам и впрямь накануне попался указатель «down town 3 km». Ну и после почти трёх недель скитаний по Ближнему Востоку нервишки у нас подсели…

 

Сдав номер и разделавшись с формальностями, мы бодренько выкатились на улицу, и пошлёпали в сторону площади Тахрир, рассчитывая за несколько минут добраться до Национального музея Египта – пешком получилось бы ничуть не дольше, чем подземкой, ехать одну остановку просто смысла не было, учитывая, как часто (точнее нечасто) ходят поезда в метро Каира. Короче, дорога представлялась делом плёвым до тех пор, пока нас чуть не задавил болван, надумавший покинуть автозаправку «Misr Petroleum» задним ходом через въездную дорогу. Никто из нас не ждал подвоха с то стороны, тем более от захудалого, побитого жизнью «опелька», и мы чудом избежали смерти под колёсами. То есть путеводитель по Каиру утверждал, будто сигналы поворота, тормоза и боковые зеркала местным водителя заменяет гудок, но мне казалось, что мы уже приноровились к обстановке, и особенности дорожного движения в Египте нас уже не удивят, и вот, оказалось, поспешил с выводами. Замечу, к слову, что поток египетского транспорта мало того, что плотен, так ещё и хаотичен: любой автомобиль может внезапно выкинуть какой-то фортель, скажем, перестроиться без предупреждения или развернуться посреди дороги. Я, например, уверенно переходил магистрали Бангкока, выдерживал атаку мотоциклетной «лавы» во Вьетнаме и пару раз пересекал все восемь полос парижской Пляс Этуаль, однако транспорт в Египте меня поразил, и редко когда нам удавалось спокойно, без нервотрёпки и ругани, перейти дорогу даже по пешеходным переходам. Порой казалось, что самым разумным ходом для иностранцев, не желающих проститься с жизнью, будет пребывание в том квартале, куда их забросила судьба, ну то есть отыскать в районе гостиницы какие-то интересные места, магазины и кафе, где можно поесть недорого в Каире, и не рисковать понапрасну. Если же подобная перспектива вас не устраивает, дам полезный совет: следует собрать яйца в кулак и вести себя наподобие местных жителей. Стало быть, готовясь к переходу, нужно поднять руку развёрнутой ладонью к приближающимся авто, давая им понять, что пора слегка «придержать лошадей», и смело топать наперерез потоку.

 

Забыть о нелепой случайности, которая едва не вырвала нас из рядов страстных любителей экстремальных путешествий, нам помогли виды Нила, открывающиеся с моста Тахрир. Тамошние панорамы способны, по-моему, развеять грусть самого завзятого меланхолика, и мы никак не могли оторваться от них, ибо любовались на великую реку в последний раз. И вот, значит, стоим мы над водами Нила, глядя, как вдалеке на фоне небоскрёбов проплывают паруса фелюк, и вдруг мимо проносится автобус с намалёванным на боку названием по-русски; это популярная в России фирма, организующая туры в Египет, привезла клиентов поглазеть на Каир. Экскурсия на 1 день из Хургады, естественно, не подразумевает детального знакомства с мегаполисом или хотя бы остановок для фотосъёмки, так что мы видим прилипшие к стёклам физиономии сограждан, пытающихся за несколько секунд насладиться видами, которые нам никто не мешал спокойно лицезреть почти полчаса. Я незамедлительно вспомнил, как сам ездил с группой по стандартному маршруту, как бездарно была построена программа экскурсии в Каир, как много чего интересного мы пропустили, как попусту тратилось тогда драгоценное время. Действительно, выехав около 4 утра, мы сумели добраться до Каира из Хургады к одиннадцати часам, и пока пробивались через дневные пробки в центр, натикало ещё немало времени. Из-за задержки экскурсия в Египетский музей заняла всего 40 минут, столько же ушло потом на обед, и ещё три четверти часа добрая турфирма выделила нам, чтобы осмотреть Пирамиды. Около шести вечера всех участников поездки повезли обратно, чтобы вернуть в отели до конца ужина. Получилось, что за без малого сутки группа занималась полезным делом около 2 часов. Куда, спросите вы, ушло остальном время? Оно ушло на переезды, на торчание в городских пробках, на решение оргвопросов и, разумеется, на магазины Каира. Программа экскурсии была совершенно точно составлена так, словно люди приехали в Египет на шоппинг. Это посещение Национального музея и Пирамид гиды старались сократить, а на «музей попируса», магазин золота и лавку, где можно было купить египетские масла, они времени не жалели. В каждой из торговых точек мы были дольше, чем на плато Гизы, где находятся Великие Пирамиды, причём никакой альтернативы не было: знакомый недавно ездил отдыхать в Дахаб, где в Египте лучше всего кайтинг, и, решив купить экскурсию в Каир, посетил все те же объекты в той же последовательности, что и я, с тем же, конечно, эффектом. Как сами думаете, человек пролетел порядка 3000 километров и провёл в автобусе шесть часов, сколько обычно занимает дорога до Каира до Шарм-эль-Шейха и Хургады, чтобы увидеть Пирамиды или чтобы купить банановый «попирус» и вонючее масло?!

 

 

Предполагаю, что когда мы попали на тылы гостиницы «Ритц», где находится Национальный музей Египта, провезённых мимо нас бедолаг уже выводили. Неужели и я когда-то вот так же проскочил 56 залов за 40 с небольшим минут? Ужас! Теперь в нашем распоряжении было три часа, и мы постарались использовать время с толком.

 

Как известно, более крупного собрания египетских древностей нет больше нигде в мире, так что Египетский музей – одно из тех мест, что обязательно нужно посмотреть в Каире. Соответственно, желающих уйма целая, и если даже не знать, с какой стороны расположен вход в музей, пёстрая толпа, вливающаяся в ворота прилегающего к зданию парка, не даст сбиться с курса. Внутри пришедших ждут металлоискатели, за которыми гнездятся кассы. На момент нашего прибытия цена билета в Национальный музей равнялась 50 фунтам, скидка для студентов позволяла уменьшить цифру вдвое. Далее, с билетом на руках можно направиться прямо на контроль безопасности, или же двинуться влево, где камера хранения; в Египетском музее сейчас всех обладателей фото и видеоаппаратуры просят временно расстаться со своим имуществом: снимать внутри вдруг стало запрещено. Мы всё же умудрились схитрить: камеру сдали, а фотоаппарат смогли пронести – не скажу, как… Наконец, когда посетители миновали последний рубеж обороны, их поджидает ещё одно испытание: атака гидов. Нанять гида в Национальном музее Египта не просто просто, а суперпросто, гид, скорее, сам наймётся в жёсткой форме. Есть ли смысл тратить деньги, не знаю: даже если вы не сообразили запасти хороший путеводитель по Каиру, всегда можно присоседиться к одной из туристических групп и послушать рассказ экскурсовода. Хотя толку с этого будет немного, ведь из той болтовни, которой нас в своё время попотчевали, почти всё оказалось ерундой, от мутных эпизодов истории античного Египта до неверно изложенной процедуры изготовления мумий фараонов. И ещё один минус: как я уже говорил, организованных туристов водят по музею в бодром ритме, долго на одном месте они не стоят. В силу этого, поддерживать общий темп нет резона. Мы даже успешно пользовались данной особенностью и не переживали, ежели к интересным экспонатам заявлялась группа ротозеев: надо было лишь немного подождать, пока гид заставит подопечных снова пуститься галопом, и спокойно продолжать созерцание. Таким макаром мы изучили все ценные артефакты египетской культуры, значительно пополнив запас впечатлений.

 

Кульминацией экскурсии по Национальному музею Египта самостоятельно стал визит в комнату, где выставлены сокровища, найденные в гробнице Тутанхамона. Конечно, основное внимание там привлекает золотая маска правителя, но и, скажем, веер и перчатки фараона тоже оценить не помешает.

 

Завершив первое из намеченных на день дел, мы были уже приготовились добраться до Пирамид, но вовремя вспомнили, что ещё не запаслись сувенирами. Из опыта я знал, сколько на гизском плато торговцев разной дрянью, однако цены они выставляют дикие, а представленный ими ассортимент оставляет желать лучшего. Хорошо, что события предыдущих дней позволили нам досконально выяснить, где лучше покупать сувениры в Каире. В общем, рекомендую прочесать улицу Mahmoud Bassioni, которая уходит от заднего фасада Египетского музея в сторону площади Talat Harb. Побродив по тамошним магазинчикам, мы в итоге выбрали полуподвальную лавочку «Memphis Bazaar», чьи цены были а) умеренными; б) фиксированными, то есть не приходилось торговаться. Мало того, её владелец не приставал к покупателям, как это делает большинство египтян, а, напротив, поприветствовав гостей, скромно уселся в углу читать газету. Это позволило нам спокойно прикинуть, какие вещички кому купить, выбрать желаемое и подсчитать расходы. Затем дядька проявил себя ещё лучше, когда согласился принять часть оплаты долларами – обменять валюту в Каире не проблема, хотя бы на той же Mahmoud Bassioni, но мужик назвал вполне нормальный курс, и мы посчитали переплату его чаевыми.

 

Заодно скажу, что по соседству отыскались несколько местных турфирм, предлагающих путешествия по Египту на любой вкус, хоть экскурсии в Александрию, хоть многодневные круизы по Нилу. Правда, желающим съездить из Каира в Луксор или Абу-Симбел, придётся здорово раскошелиться: если уж добраться до Александрии в сопровождении гида стоит почти 200 долларов, то во что выльются более дальние вылазки, и думать не хочется. С другой стороны, иных шансов доехать до пирамид Саккары или развалин древнейшего Эль-Файюма из Каира нет, только такси или машина с водителем за сотенку.

 

 

Зато добраться до Пирамиды Хеопса самостоятельно проще некуда, даже не придётся иметь дело с таксистам. Самый разумный способ попасть к знаменитому чуду света – доехать до метро «Midan Giza» и там пересесть на автобус. Годятся маршруты 355 и 357, у которых кольцо совсем рядом с пирамидами. Чтобы не путаться, хорошо бы разузнать, как выглядят арабские цифры и заранее заготовить шпаргалку. Мы, например, не испытали ни малейших затруднений с опознанием нужного транспорта, потому что знали, что высматривать. Короче, тройка смахивает на букву «Г» с короной наверху, пятёрка – практически привычный для нас нолик, слегка скособоченный, латинская «V» означает семёрку.

 

Увы, наши знания про автобусы Каира оказались слишком поверхностными: опознать-то приближавшуюся машину мы смогли, а сесть нет, потому что махали водителю руками недостаточно бодро. Хорошо, что интервал между рейсами составлял всего 15 минут, а не, допустим, час, и следующую попытка увенчалась успехом. То есть водитель нас заметил и слегка притормозил, давая шанс потенциальным пассажирам запрыгнуть на подножку передней двери.

 

Цена проезда оказалась на удивление высокой, 2 фунта против обычных 50 пиастров. Вероятно, именно этот фактор отбивает у каирцев желание пользоваться новыми автобусами, так что всего через полчаса мы нашли свободные места и смогли усесться. Ах да, на всякий случай при входе я поинтересовался к заросшего чёрной щетиной кондуктора, точно ли автобус идёт к Аль Хаарам – это длинная улица, по которой можно добраться до египетских пирамид самым коротким путём, - и отдал деньги только после его утвердительного ответа. Теперь встречи с колоссальными постройками оставалось ждать совсем недолго…

 

К сожалению, идеально спланировать самостоятельную экскурсию по Каиру мне не удалось: как внезапно выяснилось, доступ к Пирамидам зимой закрывается в 16:00 и, значит, в нашем распоряжении на всё про всё имелось чуть больше часа. Мы всё же сумели вдвое увеличить этом время, поскольку подошли к вопросу с толком: сперва забрались как можно дальше в пустыню, аж к самое пирамиде Микерина, а потом неторопливо побрели обратно, благо туристическая полиция сперва начала прочёсывать окрестности. Брату удалось постоять на камнях пирамиды Хеопса, как он и хотел, однако ни пройти внутрь пирамид, ни посетить павильон, где находится Солнечная ладья, мы не смогли. Отмечу, что в приближающемся закрытии территории имелось и положительное звено: основная орава помогал, продавал и верблюжников, обычно мешающих наслаждаться видами, уже потеряла веру в наживу и отчалила восвояси; о недавнем пребывании египтян напоминали разве что брошенные упаковки из-под еды, чайные пакетики, окурки и прочий мусор. Во время путешествия по Иордании мы, помнится, постоянно встречали намёки властей, что, дескать, памятники архитектуры разрушали византийцы и крестоносцы, словно арабы и ни при чём. Я незамедлительно спросил у брата, кто, по его мнению, привил египетским арабам обычай пакостить у Великих Пирамид – римляне, крестоносцы или византийцы? Он едва начал бормотать про тяжёлое наследие колониализма, когда сам себе ответил: «Наверное, это влияние английский оккупантов». Мы ещё долго в голос хохотали, таращась друг на друга…

 

 

Когда время посещение Пирамид истекло, и охрана перекрыла доступ, мы вовсе не пошли, как другие туристы, к автобусам: оставался невыполненным ещё один пункт нашей экскурсии по Каиру, причём архиважный. Посетить шоу света и звука, проходящее возле Пирамид, мечтают многие, а реально видят единицы: в то время, когда оно начинается, основная масса экскурсантов уже чешет в сторону курортов. Видя, как обезлюдела местность, мы изменили первоначальный план, и прежде, чем покупать билеты, решили спокойно перекусить.

 

Стоит отметить, что, вопреки ожиданиям, мест, где можно поесть возле Пирамид, оказалось по округе предостаточно, а их цены радовали глаз. Чтобы отыскать кафешки, надо прочесать тот квартал, на который смотрит Сфинкс; за ориентир вполне сойдут также гостиницы, из окон которых прекрасно видны Пирамиды: «Great Pyramid Inn» или его сосед «Pyramids View Inn».

 

Занятно, что пока мы искали, где поужинать, от местных жителей то и дело поступали предложения за небольшую денежку посмотреть светозвуковое шоу из окон их домов. Кроме того, будь у нас охота сэкономить, вполне можно было бы лицезреть действо из окон кафешки, выбранной нами для трапезы, не платя никому ни копейки.

 

Я всё-таки рекомендую не жульничать, и посетить спектакль цивилизованно, потому что из законного партера и видно, и слышно куда лучше, чем издалека. К тому же, билеты на «Pyramid Sound and Light Show» обошлись нам в приемлемые 60 фунтов (плюс 35 монет за видеокамеру), а не в те безумные деньги, которые стоила поездка в Петру.

 

Что слегка омрачило нам удовольствие от шоу, так это грязные кресла, вдобавок покрытые ржавчиной и принесённой из пустыни пылью. Хорошо, что народу пришло раз-два, и обчёлся, так что свободные и более-менее чистые места отыскались быстро. Всё же, я советую всем, кто хочет посетить вечернее лазерное шоу у Пирамид, захватить с собой хотя бы газеты или кусок поролона. В остальном зрелище оказалось превосходным: нам в подробностях и картинках рассказали, как строились египетские пирамиды, показали структуру внутренних ходов в их недрах, продемонстрировали, для чего была нужна Солнечная ладья, и как она много веков назад везла фараонов в загробное царство. Особенно удался создателям спектакля говорящий Сфинкс: благодаря искусной подсветке казалось, словно его челюсти и взаправду шевелятся. Говорил он, кстати, на немецком, потому что расписание светозвукового шоу, видимо поменялось, и вместо ожидавшегося англоязычного варианта нам прокатали совсем другой. Ну, мы не слишком огорчились: наше самостоятельно путешествие по странам Ближнего Востока завершалось успешно, и завершалось на мажорной ноте.

 

То есть нам тогда казалось, что нота будет мажорная, а вышло иначе: уехать от Пирамид в центр Каира нам удалось буквально с боем, продравшись для начала сквозь ряды беснующихся таксистов, стоявших у выхода с территории настоящей фалангой. Не с теми они связались: им на поживу досталась шедшая следом немчура, чем мы и воспользовались, быстренько скрывшись в застройке. Оттуда выйти на лежащую восточнее крупную магистраль было дело техники, а там уж нас поджидал стоящий на обочине автобус 913, который, как мы знали, ходит от станции метро к пирамидам. Но ждать его отправления не пришлось, так как стоило нам появиться на углу улицы Аль Хаарам, как слева показался уже знакомый нам триста пятьдесят седьмой. На нём мы без приключений вернулись в центр города, и даже вспомнить было бы нечего, кабы не смешной эпизод, произошедший близ университета, где находится каирский зоопарк. Там в салон влезла целая толпа народу, и когда первый из садившихся возник в дверях, я сразу понял, что означали слова из знаменитого советского мультика: «Он работал в зоопарке крокодилом…»

 

Ходить по ночному Каиру нам было не впервой, и мы ни разу не испытали ни малейших затруднений, несмотря на все байки, утверждавшие иное. Никто к нам не приставал даже тогда, когда нагруженные забранными в отеле вещами мы бродили под эстакадой на площади Abdel Moniem Riad и искали транспорт в аэропорта Каира. По иронии судьбы, чтобы добраться до пирамид Гизы самостоятельно, требуется сесть на автобусы 355 и 357, до в воздушную гавань везёт «промежуточный» маршрут 356. Он как раз дожидался нас на положенном месте, мы отдали последние 4 фунта за 2 билета и приготовились прощаться с египетской столицей.

 

Прощание, однако, вышло скомканным: считая себя самым умным, я заранее уточнил, из какого терминала в Каире летает «Аэрофлот» и выяснил, что первый корпус целиком занят ближневосточными перевозчиками, а европейцы используют второй. Соответственно, на нужной развязке мы покинули чрево автобуса, пересели на бесплатный «подкидыш» и вскоре оказались посреди зала в недоумении: на табло вылетов каирского аэропорта фигурировала масса названий, от Милана до Найроби, вот только Москва отсутствовала. Оставив вещи брату, я ринулся к стойке информации, где уже торчали ошарашенные японцы, их тоже интересовало, куда делся рейс из Египта в Россию. Всем нам сообщили, что на тот момент все вылеты «Аэрофлота» из Каира осуществляются через первый терминал. Пришлось сломя голову нестись наружу и прыгать в уже отъезжавший обратно шаттл.

 

Времени у нас было хоть отбавляй, благо добраться из центра Каира до аэропорта можно меньше чем за час, и суетиться вроде как не было причины. Однако, когда несколько автобусов уехали ко второму терминалу, а транспорт до первого и не думал появляться, мы несколько занервничали. Масла в огонь подлил невесть откуда взявшийся таксист, который, радостно лыбясь, завёл обычную шарманку: «вери чип, спешиалли фор ю» и т.д. Мы всё это слышали уже много раз, так что не поверили ни единому его слову, включая россказни о том, как далеко от остановки автобусов до аэропорта. На деле пеший поход занял всего 10 минут.

 

Пошёл уже восемнадцатый день путешествия по Ближнему Востоку, когда мы, наконец, поднялись в воздух. Третий мир остался позади...

 

Казалось, что остался: спустя пять часов мы, зевая, вывалились из зала прилёта в «Шереметьево», и к нам тут же подвалил таксист, принявшийся долдонить: «вери чип, спешиалли фор ю». Я сморгнул, мир погас на какую-то секунду, сменилась кодировка, и стало можно понятно, что долдонит усач по-русски: «такси дёшево до Москвы», «только для вас», «ребята, поедем, отвезу недорого». Я опять закрыл глаза. Потом их снова открыл. Всё же это был не сон. Мы вроде уехали из третьего мира, но третий мир никуда не делся. Другой реальности не было...

 

P.S. Посовещавшись, все участники экспедиции единогласно решили отправить в Министерство туризма Египта программу перевоспитания приставал. Надо ловить всех, кто докучает гостям страны и проводить с ними беседу такого содержания: «Если (и тут бах палкой по заднице) турист (бах палкой по заднице) захочет (палкой по заднице) что-нибудь (палкой), то он об этом (палкой) обязательно спросит (палкой). И дальше пусть воспитуемые повторяют, как "спешиалли фор ю вери чип" сразу всё и без запинки: «Если турист…» и ещё им палкой по заднице раза три-четыре для закрепления материала. Да, всё-таки унаследована мной педагогическая жилка…

 

***

 

Эпилог.

 

Ну, что можно было сказать про Ближний Восток: мы, можно сказать, побывали в будущем Европы, заглянув на тридцать лет вперёд. Именно такими, как Бейрут или Каир станут европейские города: грязь, полчища арабов, размалёванные граффити дома, окружённые заборами оазисы чистоты в лице элитных кондоминиумов. За примерами далеко ходить не придётся, раз в Москве число среднеазиатских физиономий на метр территории уже зашкаливает. Или вот, Петербург, который вполне может превратиться в Каир, особенно если настроить вдоль набережных высотные дома. Городской правительство ведь додумалось выдать разрешение на строительство в центре газпромовской монстрятины, объясняя свой шаг необходимостью привлечения солидных инвестиций. Ха, в чём логическая связь?! По берегам Нила выстроено множество многоэтажек, но сильно ли в Египет привлеклись инвестиции? И вообще, они ведут себя как олени в тундре, так, что ли? Узреют, значит, четырёхсотметровый фаллос посреди равнины и решат подобраться поближе, чтобы позырить на чудо, тут-то их и привлекут…

 

Ладно, если отбросить шутки в сторону, то, подводя итог самостоятельного путешествия по странам Ближнего Востока, могу сказать, что дело сладилось куда лучше, чем ожидалось. За три с половиной недели поездки случилась только одна действительно крупная неприятность, с переправой из Акабы в Нувейбу. Ну, ещё гостиница, выбранная для поездки в Петру, оказалась дрянной… Изо всех прочих мелких неприятностей мы выпутались без серьёзных потерь…

 

 

Тем не менее, путешествие большого удовольствия ни мне, ни брату не доставило. Всю дорогу нам приходилось вести борьбу с арабской тупостью, с арабской жадностью, с арабской ленью, с арабской необязательностью. Спасала нас от нервного срыва только чисто российская привычка стойко переносить разные невзгоды. Настоятельно рекомендую, прежде чем собираться в путешествие по Ближнему Востоку, хотя бы немного пошататься в родной стране, так сказать для закалки. Попробовать, значит, добраться самостоятельно на Соловки или съездить из Иркутска на остров Ольхон, то есть хлебнуть чуток лиха. После такой подготовки реалии арабских стран станут понятнее и шок будет не таким сильным. На крайний случай, можно поступать, как мы, находя время для шуток. Если становилось как-то совсем уж невмоготу, кто-то один из нас издевательски спрашивал: «Халё, мистэр! Хауаю?», а второй ему отвечал: «Такси! Бакшиш!»

 

Всё же, не думаю, что мне скоро захочется повторить путешествие на Ближний Восток. Эмираты, может, ещё ладно, но Иордания или Ливан? Увольте! Как сказал классик: «Сюда я больше не ездок…»

Посмотреть фото пирамид...

 

 Вернуться на главную страницу... 

Рейтинг@Mail.ru